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Sanitas Mayores analiza el perfil del cuidador de personas que viven con alzhéimer

En la actualidad, más de 1,2 millones de personas en nuestro país vive con alzhéimer y uno de cada cuatro hogares españoles se ve afectado por un familiar que convive con esta enfermedad, según el estudio El cuidador en España. Contexto actual y perspectivas de futuro y propuestas de intervención, elaborado por Fundación Sanitas y la Confederación Española de Alzheimer (CEAFA).

Según el informe, el perfil del cuidador de personas que viven con alzhéimer es el de una mujer que atiende a su madre o padre afectado por la enfermedad, aunque cada vez es mayor el número de hombres que asume la condición de cuidador, según el anterior informe.

En cuanto a la edad, dos de cada diez cuidadores tienen más de 70 años y son jubilados que cuidan de su pareja, lo que puede dificultar el cuidado. “Según avanza la edad del cuidador disminuye su funcionalidad y capacidad para asumir de manera correcta y adecuada las distintas tareas que el enfermo requiere, con lo que, sin una ayuda adecuada, el cuidado puede resentirse”, explica David Curto, jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores.

Las relaciones afectivas como el cariño hacia la persona dependiente (87%), los lazos familiares (55%) o el convencimiento de la gratitud de la persona cuidada (42%) son los principales motivos para ejercer el cuidado.

 ¿Qué consecuencias tienen estos cuidados?

Pero este cuidado lleva aparejado una serie de cambios físicos y emocionales en la persona que ejerce los cuidados. Así, según el informe de Fundación Sanitas y CEAFA, tiene una importante repercusión en su salud. “El mayor problema al que se enfrenta el cuidador es el deterioro de la propia salud. El síntoma que manifiesta con más frecuencia es el cansancio y la falta de fuerza física; el desánimo, la depresión y otros problemas de tipo físico, y todo ello sin olvidar la enorme carga emocional para el cuidador y su entorno, unido a las situaciones socio económicas que el alzhéimer genera”, afirma el doctor Curto.

El deterioro de la salud no es el único problema al que se enfrentan los cuidadores, sino que el alzhéimer también lleva aparejado un importante coste económico: el cuidado de estas personas supone un gasto de 31.000 euros al año, según el estudio.

Pruebas de diagnóstico, visitas médicas, hospitalización, medicamentos con receta, productos sin receta y cuidados a largo plazo suponen entre el 18% y el 23% de este gasto. Aunque también hay una serie de costes indirectos difíciles de cuantificar, como la formación de personal de apoyo para la capacitación en el cuidado de las personas con alzhéimer, la pérdida de productividad, de tiempo o de oportunidad de empleo y sueldo por parte de los cuidadores.

Muchos cuidadores deciden finalmente recurrir a centros residenciales para abordar la situación de dependencia. Aunque seis de cada diez cuidadores postergan esta decisión porque creen que su familiar preferiría continuar en casa; y cuatro de cada diez sienten que están abandonando a la persona querida, mientras que más de un tercio tiene sentimiento de culpa, según una encuesta realizada por Sanitas Mayores.

Para dar respuesta a estas situaciones y que los familiares de los residentes se sientan más cerca, Sanitas Mayores cuenta con una app que permite a los familiares conocer todos los aspectos de la vida de los residentes. Las personas que han hecho uso de esta aplicación valoran positivamente la comunicación con los especialistas en el cuidado de sus familiares.

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